Tours inaugure la première IRM 3 Tesla de la région Centre

Le CHRU de Tours s’est doté d’un nouvel imageur IRM d’une puissance de 3 Tesla. Unique dans la région, cet équipement est destiné à la fois aux soins cliniques et à la recherche. Il complète le plateau technique du CHRU déjà équipé de 3 IRM 1.5 Tesla et permet de réduire les délais de rendez-vous.

Le CHRU de Tours s’est doté d’un nouvel imageur IRM d’une puissance de 3 Tesla. Unique dans la région, cet équipement est destiné à la fois aux soins cliniques et à la recherche.  Il complète le plateau technique du CHRU déjà équipé de 3 IRM 1.5 Tesla et permet de réduire les délais de rendez-vous.

L’imagerie par résonance magnétique (l’IRM) utilise les propriétés magnétiques des tissus. Pas de rayon X contrairement au scanner mais un signal provenant de la relaxation des tissus dans ce champ magnétique puissant et qui génère une l’image. Cet examen indolore mais bruyant (l’utilisation de bouchons d’oreilles et de cales en mousse permet d’atténuer fortement ce bruit) dure entre 20 à 40 mn selon les organes et la pathologie recherchée.
Le doublement de puissance du champ magnétique par rapport aux machines à 1.5 Tesla améliore la résolution des images et la détection de structures anatomiques extrêmement fines. L’IRM 3 Tesla fournit une étude structurelle, fonctionnelle et métabolique des organes. Autre avantage : le contraste entre les différents éléments anatomiques est plus prononcé. Toutes les parties du corps peuvent être analysées mais l’étude se concentre sur  le cerveau, les vaisseaux et la région pelvienne.
Principales applications : analyse du cerveau pour l’imagerie fonctionnelle cérébrale ou IRMf (étude du fonctionnement cérébral au repos ou lors d’une tache), spectroscopie (étude du métabolisme), tractographie (étude de la trajectoire des fibres). Cependant, l’analyse en 3T est souvent plus complexe car les signaux sont plus nombreux.
L’augmentation du champ magnétique de l’IRM 3T nécessite un renforcement des mesures de sécurité habituelles : les objets métalliques présents à proximité du puissant aimant pourraient devenir des projectiles potentiellement dangereux pour le patient et les soignants. C’est pourquoi une attention toute particulière est portée à retirer tous les objets métalliques avant l’entrée dans l’enceinte de l’aimant et à s’assurer que les matériaux médicaux posés chez les patients soient compatibles avec la réalisation d’une IRM.
Une IRM adaptée aux patients obèses
Cet équipement possède un tunnel à large ouverture (70 cm contre 60 cm pour les machines habituelles) qui permet l’accès à l’IRM haute résolution à un plus grand nombre de patients (patients obèses, claustrophobes). Le large tunnel contribue aussi à réduire l’anxiété et à améliorer le confort de tous les patients durant le temps de l’examen.
A côté de l’activité clinique répartie dans des vacations spécialisées, l’IRM est aussi utilisée, durant une dizaine d’heures, par les chercheurs, plus particulièrement dans les domaines des neurosciences et de la cancérologie. Leurs examens sont souvent plus longs et plus complexes que les examens habituels. Les travaux sont menés en collaboration avec les équipes de recherche (UMR INSERM U 930- CNRS FRE 2448, U 921 et les chercheurs de l’université François Rabelais). Ce nouvel outil est par exemple impliqué dans plusieurs projets concernant des maladies neuro-dégénératives (comme la maladie d’Alzheimer) ou certaines maladies psychiatriques (autisme, syndrome posttraumatique) afin de mieux les comprendre pour pouvoir ensuite mieux traiter les patients.
IRM 3 Tesla en chiffres
6 000 examens/an donnant lieu à la même tarification qu’un examen passé sur la machine à 1.5 T. 
2,5 millions d’euros : coût de l’acquisition
L’IRM 3T fonctionne de 8h à 20h du lundi au vendredi. Elle assure tous les examens urgents de l’hôpital Bretonneau pendant et en dehors des heures ouvrables, la semaine et le week-end.

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